举例在托福独立写作中扮演着非常重要的角色,这在最新版《托福考试官方指南》的满分评分标准中有着明确且充分的体现:“Is well organized and well developed, using clearly appropriate explanations, exemplifications, and/or details.”其中exemplifications正是“举例”或“例证”之意;另外,details也即“细节”,而细节通常体现在具体的例子当中——这一点进一步说明了举例的重要性。事实上,从备考托福独立写作的策略来说,举例有三大好处:

  一、真实可信。没有具体例子,分论点就缺乏论据,缺乏论据,就缺乏可信度,导致论证不充分。

  二、生动有趣。没有具体例子,文章将缺乏“画面感”,大量的“讲道理”只能让文章读起来味同嚼蜡。

  三、充实饱满。有相当一部分托福考生,最开始练习托福独立写作的时候在30分钟内是写不够官方规定的300词的,其中一个重要的原因就是没有具体的例子,光是“假大空”的理论,使文章显得十分干瘪。

  因此,备战托福的考生们就应当在平时有意识、有针对性地练习举例的思路,并且应当熟练掌握如何用地道、多样的英语句型将这些例子陈述开来。就地道、多样的英语句型而言,笔者在此主要跟大家谈谈如何利用常用的举例词汇引出所要举的例子。笔者将根据自己长期的教学实践,为大家总结五种类型的举例词汇,再结合举例的两种方法(描述现象与叙述故事),将这五类举例词汇细分为两类。

  首先,我们来讨论在描述现象中会用到的举例词汇。描述现象就是罗列客观存在的事实,写出人们所熟知的,经常出现在日常生活中的普遍现象,适合它的举例词汇一般有三种:such as与like,include与range from…to…以及for example与for instance。接下来,笔者结合实例来为大家一一分析。为了能更加直观地展现举例的这种方法,现以TPO26的独立写作题目为例,“孩子们选择与父母相同的工作比选择与父母不同的工作要好”,并且选择agree(其实也可选择disagree,但举例方法大同小异,所以在此只讨论agree的情况),假设孩子与父母一样,都选择教师这个职业,并且提出可以从父母的工作经验中获得“备课经验与恰当的上课方法论”,这就是一个客观存在的事实,也即描述现象:

  Do you agree or disagree with the following statement?

  It is better for children to choose jobs that are similar to their parents’ jobs than to choose jobs that are very different from their parents’ jobs.

  Use specific reasons and examples to support your answer.

  现象一般可由以下三类词汇引入,现在我们来逐一讨论。

  一、such as与like。用such as与like来举例,是广大考生比较熟悉的,但是在使用的时候需要注意以下几点:

  1. 在such as与like之前是笼统的概念,后面跟具体的含细节的例子,如上面的expert guidance(专业指导)就是笼统的概念,而help with course preparations and methodology for appropriate lesson giving就是具体的含细节的例子。

  2. 用such as比用like正式,在正式场合,应尽量使用such as。

  3. such as中的as与like都是介词,后跟名词或动词的ing形式,如Activities such as rock climbing, bungee jumping and parachuting are extreme sports(攀岩,蹦极与跳伞都是极限运动)。在托福写作考试的过程中,单词的词性一定要慎重考虑,选择单词的正确词性(动词、名词、形容词、副词等)非常重要。

  【参考例句】

  1. Expert guidance such as help with course preparations and methodology for appropriate lesson giving may benefit children who are planning to be teachers.

  2. Children are able to acquire from their parents expert guidance, like course preparations and methodology for appropriate lesson giving.

  二、include与range from…to…。根据笔者的教学经验,这两种引入现象的方法并没有被很多考生所掌握,特别是range from…to…。可以这样说,能够正确使用range from…to…的考生英语写作基础往往都是不错的。使用include与range from…to…,我们需要注意以下几点:

  1. include与range from…to…可用作一般现在时形式,如例句1与3;也可用作ing形式,如例句2与4。

  2. range from…to…通常表示范围比较广,如上面的ranging from course preparations to methodology for appropriate lesson giving,也就是说,从备课经验到恰当的上课方法论(当然还包括像如何对付调皮的学生,如何与学生家长配合让学生的学习效率最大化等方面),该有的都会有,“应有尽有”。

  3. 我们一定要有意识地学习并使用如range from…to…等更加高级的表达方式,而不是停留在自己已经熟知的套路上。

  【参考例句】

  1. Parents’ expert guidance children will obtain includes course preparations and methodology for appropriate lesson giving.

  2. Children will acquire from their parents expert guidance, including course preparations and methodology for appropriate lesson giving.

  3. Expert guidance children will obtain from their parents ranges from course preparations to methodology for appropriate lesson giving.

  4. Children will acquire from their parents expert guidance, ranging from course preparations to methodology for appropriate lesson giving.

  三、for example与for instance。提到举例,相信大部分考生都会第一时间想到for example或for instance,甚至有些考生一篇独立写作中有四五个for example,因为在托福独立写作中会有多个地方用到举例。从常理来说,这样不但会让评分人产生“审美疲劳”,而且也给人以英语知识积累不多,犯“词穷”之感。《托福考试官方指南》是要求考生在独立写作中体现syntactic variety(句法多样性)的。鉴于此,笔者建议尽量不要使用for example与for instance。但是,如果对这两种表达情有独钟,非要使用不可,也是可以的,但需要注意以下几点(for example与for instance同义,可互换):

  1. 尽量将for example/for instance写成插入语,这样可以增加句法多样性。

  2. Take, for example/for instance, …就相当于我们所熟悉的Take … for example/for instance。

  3. for example/for instance一般可插入到一个句子的主语与谓语之间。在例句2中,for instance就将主语parents who are teachers与谓语can give隔开了。

  【参考例句】

  1. Take, for example, expert guidance from their parents.Through discussions with their parents about problems and confusion concerning teaching, children are able to obtain help with course preparations and methodology for appropriate lesson giving.

  2. Parents who are teachers, for instance, can give their children expert guidance on how to prepare courses and how to give lessons according to appropriate teaching methodology.

  其次,我们来讨论在叙述故事中会用到的举例词汇。叙述故事就是写出真实发生的事件,这些事件可以是发生在其他人身上的,也可以是发生在自己身上的,适合它的举例词汇比较多,在此仅讨论相对“高端”的两种:illustrate与exemplify以及…deserves a special mention。为了能更加直观地展现举例的这种方法,现以TPO16的独立写作题目为例,“最佳的旅行方式是跟随有导游的旅游团”,并且选择disagree(其实也可选择agree,但举例方法大同小异,所以在此只讨论disagree的情况),理由是“导游会把游客带到商品价格极高的纪念品店”,例子是my cousin Joseph的一段亲身经历,这就是一个真实发生的事件,也即叙述故事:

  Do you agree or disagree with the following statement?

  The best way to travel is in a group led by a tour guide.

  Use specific reasons and examples to support your answer.

  故事一般可由以下两类词汇引入,现在我们来逐一讨论。

  一、illustrate与exemplify。根据笔者的教学经验,这两个词是大多数考生所不熟悉的,如果能将它们用好,必定会使文章增色不少,这两个词通常用来引人一个真实发生的事件,使用时需要注意以下几点(illustrate与exemplify同义,可互换):

  1. illustrate 与exemplify都是及物动词,它们的宾语都是表“观点”的词,如point等。

  2. 为了体现句法多样性,with可用by替换,the case of可用the example of与the story about等表达进行替换,但要注意它们所用介词的不同。

  3. exemplify被很多的考生拼错,写成examplify——它与example不同,是以exe-开头的,而不是exa-。偶尔的拼写错误不伤大雅,但是很多的拼写错误很有可能导致失分。

  【参考例句】

  Tourists are likely to be taken by tour guides to stores where souvenirs are extremely expensive. I will illustrate/exemplify this point with the case of my cousin Joseph, who last year went on a guided tour with a group of approximately 20 people to France. When they finished visiting the Eiffel Tower, the tour guide took them to a souvenir store nearby. Joseph bought a miniature Eiffel Tower there for 100 dollars, which was too expensive.

  当然,也可以选择被动语态,主动被动换着使用,写成:

  Tourists are likely to be taken by tour guides to stores where souvenirs are extremely expensive. This point can be illustrated/exemplified with the case ofmy cousin Joseph, who last year went on a guided tour with a group of approximately 20 people to France. When they finished visiting the Eiffel Tower, the tour guide took them to a souvenir store nearby. Joseph bought a miniature Eiffel Tower there for 500 dollars, which was too expensive.

  二、…deserves a special mention。根据笔者的教学经验,这个表达也是大多数考生所不熟悉的,如果能用好它,文章一定会显得高大上,这个表达通常也用来引人一个真实发生的事件,使用时需要注意以下几点:

  1. 在…deserves a special mention中,a可以省略,写成…deserves special mention。

  2. 为了体现句法多样性,when it comes to…可用speaking of…等表达进行替换。

  3. 也可结合上面提到的语言点,写成The case of…/The example of…/The story about…deserves a special mention,后跟具体的事件即可;由于主语是第三人称单数,因此deserve也要相应地使用第三人称单数,这是非常简单的问题,但往往被相当一部分考生所忽略,因此造成失分,非常可惜。

  【参考例句】

  When it comes to being taken by tour guides to stores where souvenirs are extremely expensive, my cousin Joseph deserves a special mention. He last year went on a guided tour with a group of approximately 20 people to France. When they finished visiting the Eiffel Tower, the tour guide took them to a souvenir store nearby. Joseph bought a miniature Eiffel Tower there for 500 dollars, which was too expensive.

  现在我们来稍作总结。在托福独立写作中,举例通常有两种方法共五类举例词汇,其中描述现象有三类词汇:such as/like,include/range from…to…以及for example/for instance;叙述故事有两类词汇:illustrate/exemplify以及…deserves a special mention。需要特别注意的是,无论是哪种方法,都要有细节描写,我们可以用“刨根问底找画面感”的方法实现这一点。正如上面所提到的expert guidance,它只是一个笼统的概念,如果写到这里戛然而止,就会给人以蜻蜓点水,隔靴搔痒的感觉,这时不妨刨根问底一下——expert guidance到底有哪些呢?这样就可以比较顺畅地写出help with course preparations and methodology for appropriate lesson giving,让论证真正落到实处。相同的道理,上面提到的my cousin Joseph的经历,如果只说he went on a guided tour to France/the tour guide took them to a souvenir store/Joseph bought a very expensive souvenir,就没有画面感。但是,如果加上last year/with a group of approximately 20 people/bought a miniature Eiffel Tower there for 500 dollars等细节,一段法国巴黎之旅才“有鼻子有眼”,具体且生动,有可读性。

  最后,重申一下在托福独立写作中举例的重要性:真实可信、生动有趣、充实饱满。上述举例的两种方法共五类词汇是笔者在长期的实际教学中总结出来的,只要把关键词与句式记熟,再辅以适当的练习,完全掌握是没有太大问题的。但是,写作就像盖房子一样,关键词与句式只是钢筋结构,起着框架性的作用,换句话说,光掌握关键词与句式是不够的——要想在托福独立写作中取得高分,准确的用词、过硬的语法基础都是不可或缺的,希望大家能够在平时多加积累与练习,为备战托福打下坚实的基础。

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