备考从来都是一件复杂又费时的事情,这期间的很多细节,都无法三言两语讲清楚。不过,由于托福考试毕竟是一门标准化考试(Standardized Test),还是包含一些大家必须知道的原则的。此文,正式为了帮助大家了解这些原则而写。

  关于memorized examples

  曾几何时,“考前背段子”是多么有效的备考方式。许多中国学生抱着整理好的口语答案集锦和前人帮助归纳的写作“例子库”在考试中无往不利。一个个口语写作题目的关键词,就好像是关键代码一样,一旦出现,便能够激发考生开始自动输出提前准备过的内容。然而,好景不长,ETS为了防范考生大量套用记忆中的内容,专门在独立口语和写作的题干后面,加上了do not use memorized examples的字样。别小看这个句子的威力,许多考生在考试时没能取得应有的成绩,就是载在对这个句子的理解失误上。

  什么叫"do not use memorized examples"呢?其实,我们在考试时所用的所有信息,包括examples and details都是我们脑中的既有信息。也就是说,不管我们举的是名人事例,历史事件,还是个人经历,都是examples in memory。只不过,有些同学生搬硬套,答非所问。比如说,作问题目问“人们要不要对朋友保持诚实”,有些同学就举了“华盛顿砍樱桃树”的例子。这时,考官就能立刻判断出来,这个故事虽然算是example,但却不是一个恰当(appropriate)的例证,因为无论从哪个角度来说,把华盛顿父子的关系说成是朋友,都太牵强了。既然这么说不通,那考生为什么还要举这样的例子呢?可能性只有两个——一就是考生确实逻辑很差;二则是考生只知道这个例子,只会写这个例子,虽然明知不合适,但本着“总得写点儿什么吧”的心态,强行写上去。

  两种情况肯定都是不会给高分的,而第二种情况则更加让人感到恨铁不成钢。这不由得让我想到一位失职官员接受央视采访时的表现,大家有兴趣可以看看。什么叫use memorized examples,这位官员可谓表现得淋漓尽致。至于托福考试题干中出现的字样,大家其实不必过度敏感——只要我们使用的例子是恰当的,且不是大段誊抄自他人的,那就可以放心大胆地用。只不过在语言方面,我们需要注意改写,需要有“转述”而非“照抄”的感觉。

  注意,官员为我们展示的“using memorized examples”大约从视频的3分20秒开始,大家可以快进哈

  关于发音

  托福考试的目的,主要是看考生是否有在学术环境中进行交流的能力。因此,对于口语的发音,我们当然是不能马虎的。但是,这并不意味着“发音好听或标准”就有什么巨大的优势。托福考试并不是播音员选拔,因此不要求考生的发音标准。相对于标准或者地道,口语考试更加期待我们能够把话讲清楚(recognizable,easy to follow),这就是为什么印度考生虽然是印度口音,却能在托福口语平均分上碾压我们。在美国待过的同学应该更有体会,口音好,并不代表口语好。

  其实,说英文除了要有清晰可辨的发音(pronunciation),还需要有很好的节奏感(pace)和语调(intonation),如果说前者还可以通过音标和词典发音的辅助来纠正,那么后两者,就不是轻易掌握的了。我之所以在所有场合大力推广“影子跟读”,就是希望考生能够在这两点上达到考试要求的能力。

  语调和节奏,加起来有个中文词能够很好地概括,叫做“抑扬顿挫”。说话的时候语气有上扬和下挫,速度有变化,重点有停顿,这才是好的口语。有时候,如果我们的抑扬顿挫没有做到位,句子就让人很难听懂。一是听者不知道我们的断句,而是无法判断感情色彩。举个例子吧,这个句子大家可以自己读一读,看看是否清楚该在什么地方停顿或者起伏,然后在跟我的demo对照一下。如果差得很远,那就很可能有能力方面的缺失。

  A mandatory policy requiring companies to offer their employees the option of working a four-day workweek for four-fifths (80 percent) of their normal pay would benefit the economy as a whole as well as the individual companies and the employees who decided to take the option.

  关于语言质量

  任何输出端考试,都十分注重考查学生的语言质量。也就是说,我们不能只会用简单的词汇堆砌,并因“成功表达了意思”而满足。举个例子,如果一个老外跟我们说:“我......走走......出去,回来马上”,我们是能大致知道他的意思的,但这样的口语好么?至少在托福考试所要求的学术环境中,是不合格的。另外,有些同学非常喜欢在考口语的时候说大量复杂的句子,这个可能是高难度写作练习的“后遗症”。比如有人明明想表达“如果政府鼓励人们更多地乘坐公交,那么交通堵塞就会得到缓解”,却说的无比复杂——如果政府能够勇于承担起他们不可推卸的鼓励广大市民尽可能多地乘坐物美价廉的公共交通工具的责任的话,困扰我们这个美丽城市多年的上下班高峰期交通拥堵问题就会在不借助其他外力的情况下被完美地解决。这种句子太长,很容易出错,且包含大量无关信息。无论是口语还是写作,都要尽量避免。毕竟,大家都很忙,语言简明高效,才是美德。另外,想要展示语言能力,也不应该是靠秀句子长度这么低端的手法。

  今天跟大家分享的三条准则,其实对应的是托福口语考试评分的三个方向:

  Topic Development 干货的质与量

  Information Develivery 语音、语调、节奏

  Language Use 语言的准确性

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